Главная

В раздел Книги

Оглавление:

Глава1

Глава2

Глава3

Глава4

Глава5

Глава6

Глава7

Глава8

Глава9

Глава10

Глава11

Глава12

Глава13

Глава14

Глава15

Глава16

Глава17

Глава18

Глава19

Глава20

Глава21

Глава22

Глава23

Глава24

Глава25

Глава26

Глава27

Глава28

Глава29

Глава30

Глава31

Хроники первой магической войны

Книга  первая

Охота на вепря

Глава  22

Дороги Великого Юльского леса — почти все они были очень узкими, тесными, укрытыми под растопыренными лапищами древних исполинских деревьев. Заросшие травой и кустарником обочины, свисающие с ветвей плети вечно зеленого плюща вперемешку с мохнатыми космами древесного мха, пробивающаяся прямо в колее молодая поросль. Лес словно хотел поскорее избавиться от тех отвратительных шрамов и рубцов, которые оставляли на его теле ноги путников, копыта их коней, колеса повозок и колесниц.

Вот именно по одной из таких дорог бодрой рысцой и продвигался небольшой отряд. Всего восемь хомос на мощных латойских жеребцах. Когда всадники добрались до широкой развилки, на которой стоял древний эльфийский знак, изображавший привставшего на лапы грифона, старший отряда поднял руку и приказал всем остановиться. Он исподлобья поглядел на высеченное из серого камня чудовище, раздосадовано покачал головой и приказал своему оруженосцу:

— Капрал, карту!

— Слушаюсь, сэр, — ехавший в середине колонны мускулистый парень бросил повод коня и стал проворно расстегивать свой потертый бархатный колет.

На выполнение приказа оруженосцу требовалось некоторое время, этим то и воспользовался невысокий мечник с двумя диковинными тонкими мечами за спиной. Он подъехал к старшему отряда и с очень серьезным видом потребовал:

— Майор, вы должны проинформировать меня о наших дальнейших планах.

— Ты в этом уверен, Смит? — рослый бородач в черных доспехах сурово сдвинул брови.

— Операция проводится совместно. Обе наши конторы…

— Участие твоей конторы мы уже сполна оценили на заставе, — голос рыцаря стал твердым, как закаленная сталь.

— Я ведь не мог промолчать. Стражники ждали ответа, — огрызнулся Смит.

— Какой неуч преподавал тебе лагарджи?! Какой мудак сочинил легенду?! — сорвался майор. — АНБ что, специально подсунуло тебя нам? Хотите, чтобы мы тут все дело завалили и сами подохли? А дохнуть, между прочим, мы будем не где-нибудь, а в самой настоящей камере пыток, что, я тебе доложу, весьма и весьма неприятно.

— Сам ничего не могу понять, — Упоминание о камере пыток поумерило горячность специального агента. Он сразу как-то стушевался и сник. — Вся информация, включая словарный состав и произношение, были получены от пленных хомос, которые изъявили желание с нами сотрудничать.

— Неужто сами изъявили? — вмешался в разговор второй рыцарь, на плаще которого красовался герб с лысой отрубленной головой.

— Ну-у-у… подробностей, конечно, я не знаю, — спецагент АНБ пожал плечами. — Это работа не моего отдела.

— Думаешь, «глубокоуважаемый» мастер Тили постарался? — майор Кубрак понял, куда клонит его товарищ.

— Не исключено, — скривился капитан Хокинс по прозвищу Хок. — Это еще та бестия!

— Да кто такой этот самый Тили?! — Смит с жаром задал давно интересовавший его вопрос.

— Местная контрразведка, — буркнул Кубрак, помолчал, а затем с явным уважением добавил: ― Причем, весьма и весьма неплохая.

― Неплохая?! ― Смит мигом воспрянул духом и уцепился за оброненную морпехом фразу. ― Так какого дьявола вы тут устраиваете балаган?! Например, вам, джентльмены, не приходило в голову, что кто-нибудь из подручных этого самого Тили вполне может ознакомиться с произведением незабвенного Дюма-отца? И что тогда? Провал! Самый глупый провал, какой только можно себе представить! И после всего этого у них еще хватает наглости заявлять, что АНБ подвергает опасности нашу миссию!

― Кто не рискует, тот не пьет шампанского.

С лукавой улыбкой майор переглянулся с остальными своими офицерами, и те ответили ему такими же хитрыми ухмылками. Сразу стало понятно, что персонажи «Трех мушкетеров» зарисовались здесь, в Атриуме, вовсе не случайно, что за их появлением стоит некая история. Но к великому сожалению многоумного АНБшника ознакомиться с ней ему не светит, по крайней мере, пока.

Саму собой возникшую паузу прервал капрал Райт, который во всем этом спектакле добросовестно играл роль Планше, верного оруженосца барона Д'Артаньяна. Он подъехал к своему господину и протянул еще хранящий тепло его тела колет.

— Вот, сэр… Карта!

— Давай сюда, живо!

Барон резко выдернул из рук подчиненного некогда весьма недурной бархатный жилет. Он быстро вывернул его наизнанку и стал внимательно изучать подкладку, на которой оказался нанесенным затейливый узор из линий, кружков, черточек и многоугольников. Кое-где встречались символы, но их было очень немного, и они совсем не походили на те, что употреблялись для письма или счета на территории империи Кадиф. Так что несведущий глаз вполне мог принять их за незатейливый узор или просто за какие-то бессмысленные закорючки, халтуру неумехи-вышивальщицы. Хотя в действительности это была самая настоящая, самая подробная карта всей провинции, включая Великий Юльский лес и Магруф. Составлена она была по данным с разведывательного зонда, который группе майора Кубрака удалось протащить в Атриум еще в самом начале войны. Зонд сожгли поднятые по тревоге всадники на голубых драконах, однако заключенный в сверхпрочный термостойкий контейнер самописец уцелел. Морпехам удалось разыскать его, а затем переправить в штаб.

— Так… — майор углубился в изучение карты, — Вот та дорога, по которой мы ехали. Вот эта развилка. Значит…

Майора вдруг прервал отчаянный кошачий вопль. Кубрак резко повернул голову и поглядел в сторону мага и его подопечного. Кот, как и тогда, на заставе, высунулся из мешка. Он испугано таращился на верхушки деревьев, прижимал уши и продолжал оглашать окрестности громким, можно казать, истерическим мяуканьем.

Дьявольщина! — пронеслось в голове Кубрака, и в тот же миг, словно подтверждая худшие из его страхов, маг завопил «Воздух!».

— Все с дороги! Под деревья, живо! — рявкнул майор и, показывая пример, погнал своего жеребца туда, где огромные кроны густо переплелись друг с другом и практически полностью скрыли солнце и голубое небо.

Доскакав до выбранного места и оглядевшись по сторонам, командир спецгруппы удовлетворенно кивнул. Годится! Тут стоял густой сумрак, а толстые стволы лесных великанов образовывали настоящую крепостную стену. В случае чего она на какое-то время задержит проклятых тварей, примет на себя большую часть их огненных плевков.

— Спешиться! — громыхая доспехами, Кубрак тяжело спрыгнул на землю. Толстая перина из травы и полусгнившей листвы смягчила и заглушила удар.

— Привяжите коней и закройте им головы! — Хок опередил командира со следующим приказом.

— Что происходит? — спецагент АНБ растерянно топтался на месте.

— Драконы! — крикнул ему один из солдат. — Делай, как мы, иначе конец, всем нам конец!

— Делай, Смит, а то я тебе глотку перережу!

Свирепый рев майора таки заставил АНБшника кинуться выполнять приказ. Он закончил приготовления последним, а буквально через мгновение после этого с небес донесся грозный то ли рев, то ли вой, фоном которому служили хлопки гигантских крыльев. Листья на деревьях зашуршали, будто от порыва неистового шквала, а в воздухе запахло смесью гнили и аммиака.

Кони сразу задрожали, боязливо заржали и попытались кинуться наутек.

— Держать! — прошипел Кубрак и поплотней прижал колет Планше к глазам и ушам своего четвероногого друга.

Спустя несколько, показавшихся воистину бесконечными минут, как шум крыльев, так и рев перекликающихся летучих бестий стали стихать и удаляться. Убедившись в этом, разведчики облегченно перевели дух.

— Два черных дракона, — все еще вполголоса поделился своими наблюдениями капитан Хокинс. — Сделали круг над развилкой и рванули на юг. Шли низко, над самыми кронами. Должно быть, воздушная разведка. Продолжают прочесывать район.

— Похоже, — согласился майор, и тут же нашел глазами мага: — Сержант, Генриху благодарность от меня лично. Хорошо сработал, так что выдай ему что-нибудь вкусненькое.

— Ему бы лапы размять, а то с ночи в мешке сидит, — без всякой надежды на положительное решение вопроса заметил адепт братства «Грозового неба».

— Некогда. На войне, как на войне. Этот серый бандит уже должен был привыкнуть.

Распределив награды и благодарности, Кубрак скомандовал: «По коням!», и первым взобрался в седло. Сделал он это вовсе не так уж легко и грациозно. Хотя доспехи и были выполнены из хром-титанового сплава и весили вполовину от обычных стальных, но все же это было гребанное «железо», которое совершенно не добавляло ни гибкости, ни ловкости.

— Пойдем к главному тракту, который ведет к Магруфу, — майор громко объявил приказ. — Отсюда это будет миль тридцать, так что придется поднажать.

— Я так понимаю, лейтенанта Мэя все еще не обнаружили, — Смит не очень уверенно, но все же решил высказать свое мнение. — Значит, нам следует, как можно скорее, направиться в сторону Королевских холмов, к месту крушения самолета. Тогда, майор, откуда у вас возникла эта странная абсурдная мысль обшаривать главную дорогу на столицу?

— Мэя действительно еще не взяли, — согласился майор. — Это, прямо скажем, настоящее чудо, которое нам весьма на руку. Есть время заняться «Раптором».

— Ну, а как же Мэй?

— А что Мэй? — за командира ответил рыцарь отсеченной головы. Капитан Хокинс в свою очередь вскарабкался в седло и лишь затем получил возможность продолжить: — Если местные его до сих пор не отыскали, то мы и подавно не отыщем.

— Что же тогда делать? — агент АНБ угрюмо переводил взгляд с одного морского пехотинца на другого.

— Я же сказал, займемся самолетом, — повысил голос Кубрак. — Аборигены его уже явно волокут в столицу.

— А пилот?

— Ты что тупой, Смит?! — не выдержал майор. — Рано или поздно гвардейцы его схватят, вот тогда-то и начнем действовать мы.

Давая понять, что разговор окончен, Кубрак вывернул колет своего оруженосца, вытряхнул его и вернул законному владельцу. После этого майор развернул коня и первым двинулся к дороге, уходящей в самое сердце Великого Юльского леса.

Опубликовано 31.05.2018


Читать главу 23>>
Написать отзыв на книгу