Главная

В раздел Книги

Оглавление:

Глава1

Глава2

Глава3

Глава4

Глава5

Глава6

Глава7

Глава8

Глава9

Глава10

Глава11

Глава12

Глава13

Глава14

Глава15

Глава16

Глава17

Глава18

Глава19

Глава20

Глава21

Глава22

Глава23

Глава24

Глава25

Глава26

Глава27

Глава28

Глава29

Глава30

Хроники первой магической войны

Книга  первая

Охота на вепря

Глава  12

Портал открылся очень легко. Великого мага почувствовали, узнали и сразу пропустили. Именно поэтому всего через мгновение Марцери оказался в тронном зале Зеленого дворца эльфов. Вокруг важного гостя еще плясали голубые и фиолетовые молнии, а к нему уже спешил старший королевский церемониймейстер.

— От имени короля эльфов приветствую тебя, о величайший из магов!

Худощавый, похожий на высохший сучек Эленандар прекрасно делал свою работу. Он знал, как угодить любому, в том числе главному чародею империи Кадиф, о тщеславии которого ходили легенды.

— Давненько я не заглядывал к вам, — отвечая на приветствие, Марцери величественно кивнул, а затем быстро огляделся по сторонам. — А тут ничего не изменилось. Как всегда мило и уютно.

Острый и цепкий взгляд мага скользнул по стенам, увешанным дорогими гобеленами, рисунки на которых повествовали о славной истории эльфийского королевства, по выстроившимся в огромный круг массивным малахитовым колонам, оплетенным ажурным орнаментом из черного махонского плюща. Поднимаясь все выше и выше, его крупные бархатистые листья казалось впитывали свет. Может поэтому верхняя часть колоннады, резные пилястры и фронтоны, как и сам гигантский купол, накрывавший идеально круглый зал, лишь смутно угадывались. Этот плотный мрак не могли развеять ни огни факелов, ни даже падающий сверху сноп призрачного голубоватого света. Проникая сквозь отверстие в самой вершине свода, он попадал точно в центр зала. Именно там, опираясь на давно окаменевшие корни, из затейливой мозаики пола вздымался обломок ствола гигантского дерева. Это все, что осталось от Айнона — старшего брата Тирона, который и по сей день гордо вздымал свои ветви посреди Великого Юльского леса. Марцери вспомнил, что по приданию именно под сенью этого великана и появился на свет первый эльф. С тех самых пор Айнон и стал самой величайшей и почитаемой святыней лесного народа.

Однако вовсе не окаменевшие останки священного дерева приковали сейчас внимание великого мага. Это было нечто совершенно иное. Оно находилось внутри некого подобия небольшого грота или беседки, образованной толстыми окаменевшими корнями, и сияло лучистым зеленым светом. Изумрудный трон короля эльфов!

Остановив взгляд на троне, маг несколько секунд любовался игрой световых лучей внутри чистого и прозрачного самоцвета. Поговаривали, что трон короля эльфов обладает уникальным магическим свойством. С помощью него можно заглянуть в будущее. Марцери ужасно захотелось проверить это, прямо сейчас, немедленно… Но взгромоздиться на трон — означало бросить вызов королю, а в его лице и всему лесному народу. Старый чародей едва заметно покачал головой. Нет, нельзя. Пока нельзя, но только лишь пока…

— Король эльфов извещен о вашем прибытии, — голос Эленандара вывел мага из задумчивости.

— Почтенный Накилон примет меня здесь или в своих покоях?

Марцери наградил короля званием «почтенный», что больше подходило какому-нибудь купчишке, а совсем не королю. Церемониймейстер мигом уловил эту тонкость, и лицо его помрачнело.

— Великий король эльфов Накилон милостиво соблаговолил принять вас, милейший, именно здесь, в тронном зале его древнего и легендарного Зеленого дворца.

Своим ответом и этим самым «милейший» Эленандар довольно смело расставлял все и всех по своим положенным им местам: Накилон ― продолжатель одной из древнейших королевских династий Атриума, а он Марцери ― выскочка без роду и племени. Старый колдун прекрасно понял это и до боли в костяшках стиснул свой магический посох. Великому магу захотелось испепелить зарвавшегося слугу. Да, он и в самом деле уже очень давно не бывал в гостях у эльфов, и некоторые из них, очевидно, слегка подзабыли силу его гнева.

Однако буря так и не успела разразиться. Скрипнула тяжелая резная дверь, и в тронный зал вошли трое.

Король Накилон, как всегда, выглядел очень внушительно. Тонкие, но вместе с тем волевые черты лица, гордый взгляд голубях глаз, длинные седые волосы перетянуты толстым золотым обручем. Корона в империи Кадиф теперь полагалась лишь императору, поэтому всем прочим эксправителям приходилось довольствоваться кое-чем куда менее внушительным. Одет Накилон был в темно-зеленый чуть пониже колен плащ, из-под которого проступали прочные кожаные доспехи. На груди они были покрыты позолоченным магическим узором, который вряд ли прорубит даже тяжелый двуручный меч.

Глядя на повелителя эльфов, Марцери подумал, что, пожалуй, Ригеру до него далеко. Если император больше походил на простого трактирщика, то в облике, в манере держаться, в движениях Накилона сразу угадывалась порода. За его спиной словно незримо стояли поколения и поколения властителей Юльского леса. Правда, вся эта элита с ее чахлой зеленой магией не устояла перед неистовым натиском разъяренных полчищ хомос во главе с их рыжим предводителем. В результате эльфам пришлось покориться, стать теми, кем они есть сейчас — слугами в собственном доме. Да, они покорены, но отнюдь не сломлены. В этом старый маг мог убедиться по одному лишь взгляду в лица короля эльфов, его сына Калена и начальника дворцовой стражи генерала Охторона.

— Приветствую тебя в моем дворце! — король Накилон приблизился к великому магу. — Что привело тебя к нам спустя… — тут властитель эльфов слегка призадумался, пытаясь припомнить когда Марцери последний раз переступал порог Зеленого дворца.

— Восемь лет, ваше величество.

На помощь королю пришел начальник стражи, который по традиции телохранителей всех времен и народов остановился чуть слева и впереди Накилона, готовый либо заслонить его своей грудью, либо нанести удар по коварному врагу. Но как было известно магу, Охторон мог проделать и первое, и второе одновременно. Недаром рука знаменитого воина практически всегда лежала на рукояти короткого остро отточенного меча.

— У тебя хорошая память, Охторон, — маг одарил военачальника кривой ухмылкой.

— Это моя работа, — обезображенное шрамом лицо воина осталось бесстрастным. — Я всегда должен знать кто, когда, а главное для чего приходит в наш дом.

В словах Охторона прозвучал намек на прошлое, в котором великий маг Марцери пытался выяснить причины таинственной гибели блистательной Иримэ — жены Накилона и королевы эльфов. Только вот тогда, восемь лет назад, всемогущий маг не очень-то преуспел в этом деле, и злодейство, а то, что это было именно злодейство, Охторон даже не сомневался, так и осталось не отплаченным.

Как и ожидал Марцери, при дворе короля эльфов его встретили весьма прохладно. Ну что ж, он и сам не питал особой страсти к этим длинноухим гордецам… по крайней мере, к мужской их половине. Вспомнив о стройных и грациозных эльфийках, старый маг слегка приободрился. Кто знает, может изжогу от общения с Накилоном и его свитой вскоре можно будет снять, причем весьма неожиданным и даже очень приятным способом.

— Я прибыл сюда по воле императора Ригера, — для начала Марцери решил объявить о своем статусе. — Мы ищем человека из другого мира.

— Эльфийские проводники и ловчие помогают гвардейцам императора, — Накилон указал на своего сына. — Например, Кален только что вернулся из района поисков.

— И как продвигаются эти самые поиски? — Марцери перевел взгляд на мускулистого молодого мужчину в таких же доспехах, как и у Накилона.

— Пока безрезультатно, — Кален едва заметно пожал плечами.

— Безрезультатно, — назидательно повторил великий маг. — И это очень плохо. Император крайне недоволен.

— Мы делаем все от нас зависящее, — процедил сквозь плотно сжатые зубы Накилон.

— Император повелевает, чтобы на поиски было отправлено еще больше эльфов.

— Больше?! — король Накилон не удержался от возмущенного возгласа. — Наши лучники посланы на войну с властителями железных машин. В поселениях остались лишь старики, женщины и дети. Откуда же мне взять подкрепления тем отрядам, что уже второй день бродят по лесной чащобе?! Разве что отправить на охоту весь королевский двор, всю мою свиту?

— Я не буду подкидывать Ригеру эту идею, — Марцери примирительно улыбнулся. — Моей миссией было лишь передать его волю, а думать тебе, доблестный король. Сейчас я сам отправляюсь на поиски чужака, и быть может мои возможности компенсируют нерасторопность гвардейцев. — После этих слов маг с достоинством поклонился. — Мне было приятно вновь увидеть тебя, славный король Накилон.

Затем гость проворчал себе под нос какое-то мудреное заклинание, поднял посох и его концом прочертил в воздухе овал чуть поболее своего роста. Посох словно нож вспорол тело пространства и вырезал в нем темный бездонный портал, вокруг которого тут же заплясали сотни голубых и фиолетовых молний. Марцери уже хотел шагнуть в него, но вдруг как будто что-то вспомнил:

— Доблестный король, я давно хотел спросить об одной мелочи.

— Спрашивай, — разрешил Накилон.

— Тот меч, что я создал для твоей безвременно усопшей жены, да будет душа ее вечно наслаждаться миром и покоем, он нашел себе нового хозяина?

— Фириат теперь принадлежит Тиалас. Для нее это не только оружие, но еще и память о матери. — Король эльфов слегка удивился. — А почему ты спрашиваешь?

— Так… вспомнилось… — в глазах старого мага сверкнули хищные огоньки, которые в полумраке огромного сумрачного зала вряд ли кто-либо мог разглядеть. — Жалко, если бы пропал. Хорошая вещь, очень хорошая. — Марцери как-то странно хихикнул и поспешил скрыться в сотворенной им же самим черной бездне.

Опубликовано 14.02.2018

Читать главу 13>>
Написать отзыв на книгу