Главная

В раздел Книги

Оглавление:

Глава1

Глава2

Глава3

Глава4

Глава5

Глава6

Глава7

Глава8

Глава9

Глава10

Глава11

Глава12

Глава13

Глава14

Глава15

Глава16

Глава17

Глава18

Глава19

Глава20

Глава21

Глава22

Глава23

Глава24

Глава25

Глава26

Глава27

Глава28

Глава29

Хроники первой магической войны

Книга  первая

Охота на вепря

Глава  9

В глазах императора пылала ярость. Хотя он и не кричал, не метался по кабинету, не вымещал свою злобу на стульях, книгах, канделябрах и головах верноподданных, однако каждый из тех, кого именно сейчас угораздило оказаться в апартаментах правителя, отчетливо понимал: это еще совершенно ничего не значит. Лютый, свирепый огонь, клокотавший в груди Ригера, мог выплеснуться наружу в любое мгновение, и тогда… Поговаривали, что бывший начальник дворцовой стражи, некогда блистательный генерал Гул, который не сумел схватить вора, проникшего в императорскую сокровищницу, до сих пор еще жив и гниет где-то на торфяных разработках вблизи Желтых болот. Только вот жизни этой не могут позавидовать даже покрытые язвами и лишаями бродячие псы с городской помойки. В случае с Гулом речь шла всего лишь о воре, самом обычном воре похитившим всего каких-то полторы сотни золотых монет, ну, а сейчас… Сейчас все было куда как серьезней. Сейчас дело касалось жизни и смерти самой великой империи Кадиф.

― Как такое могло произойти? ― голос Ригера прорезал плотную, будто камень тишину.

Задавая свой вопрос, император, прежде всего, глядел на двоих: канцлера Хубера и капитана королевской гвардии Нетерхазера. Ригер как бы предлагал им выбор. Пусть сами решают, кто первый подставит шею под отточенный клинок его гнева. Однако не решился ни первый, ни второй. Ответ прозвучал совершенно из других уст. Произнес его худой седовласый старик в длинном до пола темно-коричневом монашеском балахоне:

― Ваше императорское величество, не стоит понапрасну винить ваших верных слуг и доблестных солдат. Они добросовестно и честно выполняли свой долг, свое задание.

― Добросовестно? ― взревел император. ― Почему же тогда человек из мира машин не сидит в подземелье этого дворца, а спокойно разгуливает по нашей земле?

Что-то пошло не так, ― тихо произнес капитан Нетерхазер, не смея глянуть в глаза своему повелителю. ― Его железная птица упала за пределами кольца оцепления, и мы не успели…

― Каждый десятый! ― император не дослушал оправданий командующего гвардией. ― Будет казнен каждый десятый из тех, кто стоял в Юльском лесу. Причем сейчас же, немедленно, и ты, капитан, тоже встанешь в строй для экзекуции.

― У нас и так мало солдат, ― хмуро пробубнил герцог Хубер. ― А те, кто участвовали в облаве, это лучшие из них.

― Они были лучшими, пока не зажирели и не отупели, отсиживаясь за городскими стенами. ― Ригер грохнул кулаком по крышке массивного рабочего стола, да с такой силой, что золотой письменный прибор подпрыгнул, из него вывалилось несколько перьев, а незакрытая чернильница плюнула парой больших черных капель.

― Мой повелитель, для того чтобы выполнить вашу волю, придется отозвать войска из Юльского леса, ― очень спокойно и рассудительно произнес старик в коричневом. ― А это будет означать, практически полное прекращение поисков.

Услыхав это самое «прекращение поисков», Ригер метнул на старика гневный испепеляющий взгляд, но затем сдержался и промолчал. Он прекрасно понимал: Марцери хоть официально и находится на службе у империи, но, как и все великие маги, фактически не подчинен чужой власти, пусть даже и такой могущественной, как власть самого императора.

― За это время тот, кого мы ищем, может уйти очень далеко, ― поспешил продолжить и развить мысль мага Хубер.

Канцлер сделал это по двум причинам. Во-первых, он сам начинал свою карьеру в нагруднике гвардейца, и с тех пор благоволил к этой слегка бесшабашной, но отчаянно храброй братии. Во-вторых, герцог прекрасно понимал, что стараниями благодарного Нетерхазера слух о его заступничестве непременно дойдет до ушей офицеров. А их расположение дорогого стоит. Гвардия всегда была и остается самой грозной силой в Магруфе… это если, конечно, не считать Марцери.

Подумав об этом, герцог покосился на главу братства «Неистового огня». Старику было лет триста, но он все еще оставался достаточно крепок телом, что наглядно подтвердило его сегодняшнее участие в битве с летучими машинами. Что же касаемо магической силы… то здесь с Марцери могли потягаться всего два или три великих мага. Но они, увы, находились далеко, очень далеко от Магруфа.

Канцлер едва успел подумать об этом, как старик произнес слова, заставившие его по-настоящему удивиться:

― Человек из другого мира действительно может надежно укрыться, ведь ему помогают, причем помогают при помощи магии.

Что-о-о? Магии? ― глаза императора буквально вылезли из орбит.

Кто-то развеял созданный мной смерч, который тащил железную птицу чужака к Хрустальному озеру. Именно поэтому она и упала вдалеке от наших охотников.

Кто-то сумел развеять твои чары? ― выдавил из себя Ригер и, похоже, именно эта деталь удивила его гораздо больше, чем сам факт нападения.

― Да, мой император, ― и без того хмурый Марцери стал и вовсе мрачнее ночи. ― И это мне очень не нравится.

― Кто же способен на такое? ― канцлер задал вопрос, который напрашивался сам собой.

― В любом случае это должен быть тот, кто очень серьезно знаком с магией.

Прежде чем продолжить старик крепко задумался, чем не преминул воспользовался молчавший до этого Нетерхазер:

Кто-то старается отнять у нас Разрушителя! ― в справедливом гневе офицер попытался отыскать и крепко стиснуть рукоять своего меча, но только из этого ничего не вышло, ведь все личное оружие визитерам пришлось сдать при входе в императорские покои.

― Идем дальше… ― старый маг даже не прореагировал на восклицание гвардейца. ― Чтобы разрушить заклятие шестого уровня, а именно таковым и являлся созданный мной ловчий смерч, требуется либо сотворить собственное, превосходящее по силе заклятие, либо…

― Либо? ― не выдержал Ригер.

― Либо воспользоваться очень мощным магическим артефактом.

― Колдовство другого мага, тем более такое сильное, ты был должен… Нет, просто обязан, почувствовать! ― к императору понемногу начала возвращаться его обычная рассудительность и мудрость.

― Разумеется, ― старик согласно кивнул.

― И как?

― Ничего похожего.

― Значит артефакт, ― произнося это, Ригер вздохнул с некоторым облегчением. Ему явно не хотелось, чтобы в самом сердце государства, буквально под самыми стенами Магруфа, вдруг объявился некий неведомый маг, причем с намерениями, идущими вразрез с интересами империи.

― Артефактом может воспользоваться кто угодно, ― задумчиво протянул канцлер Хубер. ― Магические предметы есть практически у всех. Даже последний нищий из квартала мусорщиков имеет какой-нибудь амулет или клеймо.

Произнося последнее, герцог поморщился. Он всячески преследовал и жестоко карал братства, которые, несмотря на высочайший запрет, продолжали ставить на телах магические клейма. Делали они это совсем за смешные деньги. Так что практически каждый мог обзавестись как защитой от насморка, так и сигналом о приближении стражников.

― Простым амулетом не разрушишь заклятие шестого уровня, ― покачал головой Марцери. ― Мое заклятие!

После этих слов пожилой маг задумался, причем скорее мечтательно, чем озабоченно. По его тонким губам даже проскользнула легкая ухмылка. Она вовсе не казалась веселой, скорей какой-то плотоядной. Но все же это была именно ухмылка, которая совершенно не вязалась с присквернейшим настроением правителя Магруфа.

― Ты должен найти этого изменника, того, кто решил нанести нам удар в спину и помочь врагу. ― Ригер не сдержался и рявкнул на мага. ― У тебя есть идеи с чего начать?

― Я думаю над этим, повелитель, ― Марцери тут же вновь стал серьезным и смиренно склонил голову.

― Думай, да только поживее! ― Ригер перевел взгляд на канцлера, тем самым давая понять, что следующие слова предназначаются уже именно для него: ― Войскам продолжать прочесывать лес. В этом им помогут эльфы. Человек с так называемой Земли чужой в нашем мире. Он здесь как бельмо на глазу. И у него нет шансов, если, конечно, не отыщутся преступники, которые надумают оказать ему помощь. Вот именно этой возможности вы и должны его лишить.

― Ваше императорское величество, следует ли из ваших слов, что экзекуция над гвардией отменена? ― Хубер с надеждой и почтением поглядел на своего сюзерена.

― Она отсрочена, ― с металлом в голосе отрезал Ригер. ― Если к завтрашнему вечеру человек не будет пойман, с палачом познакомится каждый шестой гвардеец. Капитан, передай это всем своим воинам. Если они не желают служить за деньги и славу, то пусть послужат за страх.

Последняя, далеко не самая приятная фраза была адресована уже Нетерхазеру. Услышав ее, тот засопел, как разъяренный бык и гордо выпятил вперед грудь. Тем самым командующий гвардии давал понять, что если потребуется, то для выполнения приказа славные гвардейцы сравняют горы, выкорчуют леса, повернут вспять реки и осушат моря.

Опубликовано 12.01.2018

Читать главу 10>>
Написать отзыв на книгу