Главная

В раздел Книги

Оглавление:

Глава1

Глава2

Глава3

Глава4

Глава5

Глава6

Глава7

Глава8

Глава9

Глава10

Глава11

Глава12

Глава13

Глава14

Глава15

Глава16

Глава17

Глава18

Глава19

Глава20

Глава21

Глава22

Глава23

Глава24

Глава25

Глава26

Глава27

Глава28

Глава29

Глава30

Глава31

Глава32

Глава33

Глава34

Глава35

Глава36

Глава37

Глава38

Глава39

Глава40

Глава41

СЕЗОН ОГНЕННЫХ ДОЖДЕЙ

скачать книгу СЕЗОН ОГНЕННЫХ ДОЖДЕЙ

Уважаемые читатели, здесь вы можете почитать ознакомительную версию романа. Полный текст можно скачать в форматах FB2, TXT, PDF по цене 49 руб.

Глава 6

Лагерь землян, да и сам уклад жизни в нем значительно отличался от всего виденного доктором Дэей ранее. Люди вели себя замкнуто, не собирались в шумные компании, не дискутировали и не обсуждали свои планы и проекты. Они вообще старались без надобности не показываться на открытом воздухе, норовя как можно скорее юркнуть в приземистые замаскированные палатки. Эти сооружения действительно кое-кто называл палатками, но на самом деле они являлись жесткими пластиковыми модулями, форму и окраску которых можно было изменять прямо со встроенной у входа панели управления.

Лагерь расположился в каменистой долине у подножия высоких островерхих скал. Именно поэтому модули сейчас выглядели точь в точь как десяток желто-коричневых валунов, в беспорядке разбросанных в радиусе двадцати метров. Сходство с окружающими скалами казалось просто поразительным. Пару раз оказавшись за пределами охраняемого периметра, Дэя долго моргала глазами, силясь понять, куда же вдруг подевался так хорошо знакомый лагерь. Ранее лурийка не сталкивалась ни с чем подобным. Стоянки всех научных экспедиций, в которых ей доводилось участвовать, светились яркими сигнальными куполами, которые можно было разглядеть даже из космоса.

Стоя на пороге своего модуля, доктор была погружена в раздумья. Она пыталась понять то ли люди все такие странные, то ли дело в том, что обитатели лагеря никто иные как профессиональные военные. Подумать только, военные! Всего год назад это слово употреблялось лишь редкими историками, изучавшими древний, изживший себя анахронизм, под названием война. И вдруг мир изменился, сошел с ума, полетел в тартарары. Война выплеснулась на просторы галактики, словно чудовищная беспощадная эпидемия. От нее нет спасения, от нее погибают целые звездные системы, калечатся судьбы и души. Однако, странный парадокс, не начнись это жуткое смертоубийство, она бы никогда не повстречала Марка.

— Доктор Дэя, вы не очень заняты? Давайте пройдем в палатку. Я хочу с вами поговорить.

Знакомый голос вывел женщину из задумчивости. Отто приближался со стороны штабного модуля. Под мышкой у него был зажат плоский портативный слит земного производства.

— Очень тактичный способ вновь запихнуть меня внутрь,— Дэя кисло улыбнулась.

— И это тоже,— землянин не стал лукавить.— Не стоит забывать об осторожности. Сверху мы все как на ладони.

Жилой модуль был тесным круглым в периметре помещением. Высота его лишь ненамного превышала рост лурийки, от чего той постоянно казалось, что потолок это вовсе не потолок, а гладкая поверхность огромного поршня. Каждый взгляд вверх заставлял Дэю вздрагивать. Чудилось, что вот-вот безжалостный пресс придет в движение и сплющит ее в лепешку.

— Вас что-то беспокоит? — Отто изучающее буравил ее взглядом.

— Этот модуль… Он давит на меня, вызывает приступы клаустрофобии.

Отто беспомощно пожал плечами, но прежде чем он успел что-либо ответить, Дэя продолжила:

— Я все понимаю, не возмущаюсь и ничего не требую. Вы и так предоставили мне наилучшие условия. У меня тут личные апартаменты, в то время как вы и ваши люди ютитесь по шесть человек в одной палатке.

— Они солдаты, им не привыкать, а я… — Отто многозначительно улыбнулся,— а я пытаюсь быть их достойным.

Лурийка в очередной раз подивилась землянам. Почему-то они всегда пытаются быть похожими на соплеменников в военной униформе. Самые известные имена в истории Земли это люди, пролившие больше всего крови — монархи, диктаторы и полководцы. Самые известные события — войны и революции. Самая передовая техника — орудия убийств и разрушения. Вот и сейчас, две тысячи лет спокойствия и мира оборвала новая война, и опять, как всегда, у истоков ее стоят люди.

Инопланетянке стало как-то уж очень неуютно. Она ощутила себя маленькой беззащитной девочкой, попавшей в мир непонятных непредсказуемых дикарей. И пусть ее нынешние спутники называют себя повстанцами, пусть твердят, что пытаются остановить войну, пусть предлагают свою дружбу и защиту, но даже среди них Дэя все равно не чувствовала себя в безопасности. На свете существует лишь один-единственный землянин, которому она может безгранично доверять, но… но Марк сейчас очень и очень далеко. Дэя тяжело вздохнула.

— Все нормально? — От Отто не ускользнула напряженность женщины.

— Я в порядке.— Доктор взяла себя в руки.— О чем вы хотели со мной поговорить?

— Три дня… С момента боя прошло уже целых три дня. Погибли не только «Новая Невада» и «Призрак», погиб еще и крейсер гвардейцев.

— Вы намекаете, что в город прекратиться доставка пленных?

— Именно.

— Ну вот и прекрасно. Разумные существа перестанут умирать, а морунги передохнут с голоду.

— Морунги, естественно, необычайно ценные создания, но если бы дело было только в них! Вы же знаете, существует нечто иное… — Отто весь передернулся, как будто у него кольнуло сердце.— Боюсь, что город ждут страшные времена. Чтобы протянуть до прихода резервного транспортника, Верховная Лига не пощадит простых жителей Амарилло.

От слов землянина Дэю пронзил приступ ледяного ужаса. Она словно своими глазами увидела огромные серые контейнеры. Они пусты, пусты почти все. Из последнего смрадно воняющего модуля охранники выволакивают несколько полуживых грязных существ. Два фалийца, эктон и харририанин. Их волокут по узким тускло освещенным коридорам и, в конце концов, вталкивают в примитивный медицинский блок. Зловещий отблеск металла на инструментах и хирургических машинах. Одетые в медицинские скафандры люди, кидают узников на стальные столы, кидают бесцеремонно, как мусор, как подопытных животных. Хруст зажимов намертво блокирующих извивающиеся тела. Несчастных не усыпляют, зачем тратить время и медикаменты. Запищал лазерный скальпель, послышались крики безвинно приговоренных… а затем тишина, рабочая тишина скотобойни. В спецконтейнер один за другим шмякают четыре грубо извлеченных мозга. Окровавленные тела транспортная лента медленно уволакивает в загоны, где содержатся морунги. Настал черед их пира. Жизненная энергия каждой клеточки будет выпита, высосана до дна. И тогда обезглавленные, мумифицировавшиеся труппы будут брошены в камеры сжигания отходов. Но время не стоит на месте. Правителям «Архангела» нужны новые жертвы и тогда… тогда темными ночами зловещие призраки выйдут на улицы спящего города.

— Откуда такая жестокость? — От страха и отвращения Дэя чуть не потеряла сознание.— Неужели человечество столь кровожадно?!

— История Земли знает превеликое множество страшных событий: войны, стихийные бедствия, эпидемии. Но никогда, вы слышите, никогда людей не приносили в жертву с такой легкостью. Это ненормально, это противоестественно.

— Все когда-нибудь случается в первый раз,— лурийка пролепетала одними губами.

По-вашему мы эволюционируем далеко не в лучшую сторону?

Дэя промолчала.

— Нет, тут что-то не так, тут что-то не чисто. Я чувствую… — в глазах землянина светилась неподдельная вера в свои слова.— Присядем.— Лидер сопротивления, а то, что после разгрома повстанцев Отто автоматически стал главарем оппозиции, Дэя не сомневалась, указал на расположенные у стены откидные стол и два стула.

Отто первым плюхнулся на жесткое пластиковое сидение, поставил слит на столик и начал его активировать. Женщина села напротив. Она еще продолжала нервно подрагивать, но в мозгу уже возрождалось любопытство истинного исследователя и ученого.

— Дэя, вы могли бы рассказать мне о том вирусе? — Отто задал вопрос, не дожидаясь пока слит полностью загрузится.

У лурийки неприятно занемели руки — явный признак волнения или даже страха. Да, она зря поведала «головорезам» об одном из самых охраняемых секретов Совета. Либо Микульский, либо Мартинес все-таки разболтали. И теперь тайна уже совсем не тайна. О ней знают многие, быть может о ней знают даже жестокие правители «Архангела».

— Дэя, сейчас не время играть в благородство, сейчас время думать и действовать,— Отто угадал мысли доктора.— Да, я почти уверен, что недуг, поразивший членов Совета Галактического Союза, имеет что-то общее с нашей проблемой. И там и здесь речь идет об использовании в качестве сырья клеток мозга гуманоидных существ. И там и здесь в центре событий оказались самые высокие чины. И там и здесь события окутывает ореол сверхсекретности. Нужно быть полным идиотом, чтобы не заметить такие подозрительные совпадения.

Видя, что Дэя все еще колеблется, Отто нанес последний сокрушительный удар:

— Доктор, очнитесь. Допустим, вы считаете нас садистами, зверски умерщвляющих других разумных существ, но а ваши то правители… Из кого они добывают свой дьявольский экстракт жизни? Скажете из пленных землян? Скажете зуб за зуб, глаз за глаз! Но вирус то появился задолго до войны. Чьи высокоорганизованные мозги шли на изготовление вакцины тогда? — землянин замолчал, давая лурийке возможность сделать правильный вывод.

— Я не работала с вирусом. До меня лишь доходили слухи.— Дэя сдалась.

— Но вы ведь опытный врач и ученый, один из лучших в галактике. У вас должно быть собственное мнение по этому вопросу.

— С помощью современных методов возможно уничтожить любой из вирусов. Введенные в организм нанороботы, обнаружат их в любой из тканей, втянут в себя и сожгут. Никакие медикаменты не нужны, и говорить об их эффективности или неэффективности просто нет смысла. Значит…

— Значит ваших руководителей, а возможно и наших, пожирает что-то другое. Мутации клеток? Нарушение чувствительности нейронов? Сбой в биохимических процессах мозга?

— Вы медик? — Дэя удивленно посмотрела на землянина.

— К сожалению нет. Я юрист. Однако не хотелось выглядеть полным идиотом при разговоре с вами. Пришлось загрузиться кое-какой информацией. Подшивка Британского медицинского журнала за последние два года.— Отто слегка смутился и пожал плечами.— Это все, что удалось найти в нашей скудной базе данных.

Вот-вот, бесконечные загрузки информации,— погруженная в раздумье лурийка смотрела в пустоту.— Это вторая причина, которая, по мнению специалистов, может вызвать разрушение мозга.

— Существуют профессии, обладатели которых вынуждены перезагружаться или догружаться чуть ли не каждый месяц.— Возразил Отто.— И ничего с ними не случается. Я знавал программистов и инженеров, которые выходили на пенсию без малейших нервных расстройств.

— Сколько же лет было этим пенсионерам?

— Лет по семьдесят, я думаю.

— Семьдесят… — Дэя снисходительно улыбнулась.— Самому молодому члену Совета триста двадцать общегалактических лет. Представляете, тот объем информации, который он пропустил через себя за всю жизнь? Количество выпавших на его долю загрузок несравнимо больше чем у всех ваших знакомых вместе взятых.

Н-н-да… — Отто как-то таинственно улыбнулся и задумчиво протянул.— Наши из Лиги тоже… язык не поворачивается назвать их современниками.

Несколько минут собеседники сидели молча, переваривая полученную друг от друга информацию. Дэя пыталась вспомнить что-нибудь еще, а Отто, обладая цепким изворотливым умом акулы с Уолтстрит, принялся изыскивать нестандартные подходы к решению проблемы. Кое-что ему удалось:

— Доктор, а если мы зайдем с другой стороны? Подумаем не о самой болезни, а о лекарстве. Давайте допустим, что земная вакцина полностью идентична препарату, который получили фармацевты Галактического Союза. Этим допущением мы намного упрощаем себе задачу. Теперь и ваша и моя информация будет характеризовать одно и то же вещество.

— Логично,— Дэя кивнула, между делом удивившись, как легко она переняла жесты и мимику землян.

— Ну, тогда ваш черед.— Столкнув процесс с мертвой точки, Отто заслужено решил передохнуть.— Что за штуковину могли изобрести ваши гении от медицины?

— Я даже не представляю, в каком направлении двигаться, от чего отталкиваться.— Дэя развела руками. Так делал Марк, и жест этот у него означал полную растерянность.

— Как это не представляете?! Да если подумать, у нас полно информации! Я уже даже завел отдельную базу данных, чтобы не дай бог ничего не забыть.

С этими словами Отто развернул к лурийке светящийся плоский экран. На белом фоне раскинулась черная, словно многоногое насекомое, схема. Каждая лапка заканчивалась надписью, заключенной в прямоугольную рамку. Дэя узнавала каждую из букв, но прочесть слова так и не смогла.

— Не похоже на французский или английский,— она перевела взгляд на собеседника.

— Это логично, я не француз,— Отто устало улыбнулся.— Это немецкий, мой родной язык.

— Да, конечно, я слыхала, что на Земле царит жуткое многоязычье. Наверняка это значительно затрудняет контакты между различными этническими группами.

— Вы даже представить себе не можете как затрудняет. Но есть другая сторона медали. Языковые барьеры стимулируют развитие личности. Человек, овладевший хотя бы одним иностранным языком, сразу поднимается на новую ступеньку в социальной лестнице.

— Разве это так сложно?

— Заметьте, «овладевший», а не «загрузивший». Это две разные вещи. Ну, а вообще-то, я совсем не против технических новинок.— Отто мягко положил руку на биоконтактор слита.— Одно прикосновение и чудо готово.

Тут же экран моргнул, заменив все немецкие словосочетания фразами на общегалактическом интерлеви.

Дэя с благодарностью кивнула и принялась читать. Землянин помогал ей своими пояснениями.

— Обратите внимание, доктор, под номером один я расположил тот факт, что таинственный препарат возможно изготовить только из нейронов высокоразвитых гуманоидов. Важная информация. Надо подумать, что она нам дает. Чем мои или, скажем, ваши мозги отличаются от мозга наших меньших братьев?

— Очень сложный вопрос,— лурийка призадумалась.

— Как? Ваша продвинутая наука до сих пор не разобралась в этом вопросе? — Отто был искренне удивлен.

— Конечно же разобралась, но дело не в этом. Главное выделить то направление, в котором работали создатели чудо вакцины,— встретившись глазами с землянином, Дэя исправилась,— страшной вакцины.

При этих словах оба они непроизвольно поежились. Собеседникам показалось, что раскаленный скальпель робота-хирурга уже занесен над их беззащитными головами. Мужчина первым взял себя в руки:

— Начнем с самого примитивного подхода. Мозг гуманоида хорошо развит, имеет большую массу. Это нам что-нибудь дает? Может, каких-то веществ в нем вырабатывается гораздо больше, чем у других божиих тварей?

— Не то.— Дэя отрицательно замотала головой.— Если бы дело было лишь в этом, то в качестве доноров мог бы использоваться кто угодно. Ну, подумаешь, на Амарилло доставлялось бы не пятьдесят контейнеров с пленными, а сто с земными обезьянами или сто двадцать с зудийскими кеннами. Затраты слегка возрастут, зато в случае утечки информации общественное мнение останется не потревоженным.

— Кстати, о количестве! Этот пункт у меня стоит под номером два.— Отто ткнул пальцем в экран.— Вам не кажется, что объем живого материала немного великоват? Пятьдесят контейнеров, в каждом по семьдесят-восемьдесят гуманоидов. Четыре сотни живых душ в неделю для врачевания всего двенадцати человек. Это уж слишком!

— По доходившим до меня слухам препарат быстро выводится,— доктор смутилась под ироничным взглядом землянина.— Ну, или его синтезируется слишком мало.

— Или потребляется слишком много,— вставил Отто.

— Может и так. И что вся эта информация нам дает?

— Пока не знаю, но следует предположить, что эту штуку применяют ежедневно, а возможно и по нескольку раз в день.

Во время разговора рука землянина цепко держала разъем биоконтактора. Все результаты их научно-изыскательской беседы мгновенно сгружались в слит. Умная машина без промедления анализировала, дополняла и систематизировала данные передающиеся из мозга своего владельца.

— Вернемся к первому вопросу. Компьютер указывает, что выводы по нему так и остались не сформулированными. Ему нужен четкий список различий между гуманоидным мозгом и мозгом животного.— Отто уставился на лурийку.— Ну же, Дэя, что их различает?

— Разум,— доктор ответила не задумываясь.

— Разум это понятие философское, и лекарства из него не приготовишь.

— Как сказать,— лурийка снисходительно улыбнулась.— Учеными Галактического Союза уже давно обнаружены некие биологические соединения, которые получили название когеры.— Доктор помедлила, вспоминая земной аналог понятия когер.— Белки! У вас они называются белками.

Отто кивнул, давя понять, что это слово ему знакомо.

— Прекрасно,— женщина продолжила,— когеры группы «Д» встречаются только в нейронах гуманоидов. Удивительный факт, гены, кодирующие этот белок, присутствуют у многих живых организмов, но у них они словно спят, не проявляя никакого интереса к образованию белков.

— И что, благодаря этим самым белкам мы и способны соображать? — в глазах главного повстанца мелькнуло недоверие.

— Процесс продуктивного мышления, естественно, очень сложен и многогранен, но без когеров «Д» группы невозможен. Наблюдая за внешним миром или размышляя, мы как бы раним клетки головного мозга. Рана может затянуться без следа и в этом случае рано или поздно вся информация сотрется. Именно так и происходит у животных. Но если клетка использует имеющийся у нее «Д»-белок как строительный материал, то на месте повреждения образуется уплотнение или нарост. Это и есть наши мысли, знания, воспоминания.

— Да уж… — Отто задумчиво уставился в стену.— Везде и всегда шрамы несут с собой воспоминания.— Произнося эти слова, человек непроизвольно тер рукой грудь.

Бип! Бип! Бип! Слит землянина издал тоненький чирикающий звук.

— О! — Отто бодро встрепенулся.— У этой жестянки появилось собственное мнение по интересующему нас вопросу. Интересно? Лично я за последний час ни на шаг не приблизился к разгадке тайны.

— Часто увидеть главное нам мешают обычные эмоции. Машины бесстрастны, они оперируют лишь фактами. Наверняка и ваш слит профильтровал всю нашу болтовню и выудил из нее информацию, объединенную общим признаком.

— Интересно, что это за признак,— Отто одним пальцем щелкнул по биоконтактору.— Ну, давай, показывай!

Во весь экран вспыхнуло лишь одно слово, написанное красными жирными буквами.

— «ПИЩА» — прочитали Отто и Дэя в один голос.

— Это что же получается,— доктор не верила своим глазам.— Нет никакой болезни! Мозг просто питается, причем питается отдельно от всего остального организма?!

Лурийка не успела развить так поразившую ее мысль. Настенный коммуникатор замигал зеленым огоньком и из него послышался голос дежурного офицера.

— Извините, доктор Дэя, господин Майер у вас?

— Слушаю,— за лурийку ответил Отто.

— Господин Майер, к лагерю приближается разведывательный модуль с «Новой Невады». Все идентификационные коды приняты и подтверждены.

— Сейчас иду,— Отто прервал связь и обратился к Дэе.— Доктор, подумайте обо всем этом хорошенько. Я только встречу вновь прибывших и мы продолжим. 

Женщина ничего не ответила, а лишь кивнула. Она так глубоко ушла в раздумья, что даже не обратила внимания на последние слова землянина, тем более, что адресовались они не ей лично. Руководитель повстанцев пробубнил, разговаривая сам с собой:

— Разведывательный модуль… Странно… Не знал, что на грузовом транспорте имелись разведывательные модули.

предыдущая глава перейти вверх следующая глава